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Paciente recuperó movilidad de sus piernas con un dispositivo en la médula

Paciente recuperó movilidad de sus piernas con un dispositivo en la médula.

recuperó movilidad de sus piernas con un dispositivo en la médula.

Especial/Un pequeño dispositivo hizo el milagro:un hombre logró mover las piernas de nuevo, paralizadas por una lesión medular.
Los investigadores emplearon estimulación eléctrica sobre la médula espinal e intensa fisioterapia para ayudar a un hombre a voluntariamente mover sus piernas paralizadas, ponerse de pie y hacer movimientos similares a pasos por primera vez en tres años.

Este caso es el resultado de una colaboración entre investigadores de Clínica Mayo y la Universidad de California en Los Ángeles y fue publicado en la revista Mayo Clinic Proceedings

Los investigadores dicen que estos resultados aportan más pruebas respecto a que combinar esta tecnología con la rehabilitación puede ayudar a pacientes con lesiones en la médula espinal a recuperar el control de movimientos que antes estaban paralizados como aquellos similares a caminar, controlar el equilibrio y pararse.

“Estamos realmente emocionados porque los resultados superaron las expectativas. Aunque estos resultados sean iniciales, el paciente continúa progresando”, dijo el neurocirujano Kendall Lee, investigador principal del estudio y director del Laboratorio para Ingeniería Neural de Clínica Mayo.

El paciente de 26 años se lesionó la médula espinal en la sexta vértebra torácica, o sea en la mitad de la espalda, hace 3 años. Se le diagnosticó con lesión motora total de la médula espinal, lo que significa que no podía mover ni sentir nada desde la mitad del torso.

El estudio empezó con 22 semanas de fisioterapia para el paciente, compuestas por tres sesiones de entrenamiento por semana para preparar los músculos a fin de intentar hacer cosas durante la estimulación de la médula espinal. Se hicieron pruebas con regularidad para ver los cambios. Algunos resultados llevaron a que los investigadores calificaran más a fondo a la lesión y la llamaran incompleta, lo que sugería la posibilidad de que quedasen conexiones durmientes.

Después de la fisioterapia, se operó al paciente para implantarle un electrodo en el espacio epidural cerca de la médula espinal, por debajo del área lesionada. El electrodo está conectado a un dispositivo que es controlado por un computador y está bajo la piel del abdomen del paciente. Mayo Clinic recibió autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos para el uso alterno de este dispositivo que envía corriente eléctrica a la médula espinal a fin de permitir al paciente producir movimientos.

Tras un período de recuperación de la cirugía de tres semanas, el paciente reanudó la fisioterapia y se ajustaron las configuraciones de la estimulación para permitirle movimientos. En los primeras dos semanas, el paciente voluntariamente pudo controlar los músculos mientras estaba recostado de lado, lo que derivó en movimientos de las piernas; hacer movimientos parecidos a pasos, tanto recostado de lado como en la posición de pie con ayuda y sostenerse de pie por sí solo, sujetado de las barras con los brazos para equilibrarse.

Hacer un movimiento voluntario o intencionado significa que el cerebro del paciente envía una señal a las neuronas motoras de la médula espinal para que muevan las piernas deliberadamente.

“Eso realmente marcó el paso de la rehabilitación posquirúrgica, porque se intentó utilizar la función recuperada por el paciente para impulsar aún más la recuperación de las capacidades”, dice Kristin Zhao, otra investigadora principal y directora del Laboratorio de Tecnología de Asistencia y Restablecimiento de Clínica Mayo.

Los investigadores de Mayo trabajaron estrechamente con el equipo de Reggie Edgerton, doctor en investigación en la UCLA para este estudio que reproduce la investigación anterior realizada en la Universidad de Louisville. El estudio de Mayo marca la primera vez que un paciente logra controlar voluntariamente funciones antes paralizadas dentro del transcurso de las primeras dos semanas desde la estimulación.

Los datos plantean que las personas con lesiones incompletas de la médula espinal podrían ser aptas para la terapia de estimulación epidural.

No obstante, es necesario investigar más acerca de cómo contribuye una lesión incompleta a la recuperación de las funciones.

“A pesar de que estos resultados sean iniciales, atestiguan la incansable lucha de los investigadores de Clínica Mayo por descubrir y encontrar soluciones innovadoras para las necesidades no atendidas de los pacientes. Estos equipos destacan la incomparable cultura de colaboración de Mayo Clinic que junta a científicos y médicos expertos para trabajar lado a lado en acelerar la conversión de los descubrimientos científicos en avances fundamentales de la atención médica”, comentó Gregory Gores, decano ejecutivo de investigación en Clínica Mayo.

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